深海は「地球最後の未開地」だそうです。日本の周りは未開地だらけですね。(The deep sea is said to be the last undeveloped area on earth. There are many undeveloped areas around Japan.)

2020/08/22 ブログ

 先日、南米エクアドル領ガラパゴス諸島周辺の深海で、海洋科学者らの国際研究チームが、新種の無脊椎動物30種を発見しました。ガラパゴス国立公園によると、深海専門家らが発見した生物群はソフトコーラルと海綿動物の群体で、タケサンゴ10種、八放サンゴ4種、クモヒトデ1種、海綿動物11種の他、コシオリエビの名で知られる甲殻類の4種が含まれていました。彼らが、最新鋭の遠隔操作型無人潜水機(ROV)を用い、水深最大3400メートルの深海の生態系を調査した成果です。深海には、まだまだ未知の生物が多数棲息していることが明らかとなりました。現在の機器分析技術や生物の解析法から、未知の生物はそのまま未知の物質や遺伝子資源として、将来の産業や技術開発などに活用できるでしょう。水深3400mの水域は、深海と呼ばれる中でもそれほど深い無いので、生物も多様なのでしょう。もっと深い水域ですと、かなり生物種も少なくなってきますが、逆にもっと珍しい生物がいるかもしれません。

 

日本の周りは、「深海」だらけです。

 

 日本列島の周りには、北から千島海溝、日本海溝、伊豆・小笠原海溝、琉球海溝と数多くの海溝があります。日本の広い排他的経済水域(EEZ)内に含まれている深海もあります。チリやニュージーランド、フィリピンなど深い海溝のある国もありますが、深海を探索する技術は、日本が秀でています。海洋研究開発機構は、水深3000mを超える深海を調査できる機材を持っている上、民間でも「江戸っ子1号」という深海調査機器があります。資源のない国と多くの人が日本を見ています。深海が「地球最後の未開地」なら、この未開地の開拓は日本の未来を明るくするかもしれません。研究対象としてではなく、工業材料や医薬品の探索、観光業界としての開発など、市場価値が上がる何かを深海から見出すことができれば、深海から利益を得ることが出来るでしょう。

 

水中ドローンの性能向上は深海の探索を容易にするでしょう。

 

 現在の所、最新の水中ドローンでも水深300mが潜航限界です。元々、水中ドローンは手軽に水中を楽しむための機器です。研究等に利用する大型のROVとは使用法が異なるのかもしれません。しかし、今後より深い所に行って、映像を撮影する水中ドローンが開発されるかもしれません。ただ一つ課題があるとすれば、水中ドローンを繋ぐケーブルです。当自然環境活用開発合同会社がレンタルしているCCROVやInspector 1はケーブル長が90mを超えています。この2機種に関しては、今でもケーブルを手で巻き取ることが難しい時があります。水深500mを潜航する水中ドローンは、自動ケーブル巻き取り装置が必要でしょう。しかし、各国が水中ドローンの開発に積極的な理由は、大型のROVは経費が掛かり過ぎる点にあります。海はとても広いので、調査や開発を行うためには、やはり経費を抑えることが必要不可欠となります。逆に経費を抑えることが出来れば、海の開発は容易になります。水中ドローンの開発は、海を開発するために必要と言えるでしょう。
 

Recently, an international team of marine scientists discovered 30 new invertebrate species in the deep sea around the Galapagos Islands, Ecuador, South America. According to the Galapagos National Park, the group of organisms discovered by deep-sea experts is a group of soft corals and sponges, including 10 species of coral, 4 species of octagonal coral, 1 species of spider starfish, 11 species of sponge, and Koshiori shrimp. It contained four known crustaceans. They are the result of researching the deep-sea ecosystem with a maximum depth of 3400 meters using the latest remote-controlled unmanned submersible (ROV). It was revealed that many unknown creatures still live in the deep sea. From the current equipment analysis technology and biological analysis methods, unknown organisms can be used as is as unknown substances and genetic resources for future industrial and technological development. The waters with a depth of 3400 m are not so deep even though it is called the deep sea, so the creatures may be diverse. In deeper waters, the number of species will be considerably reduced, but on the contrary, there may be more rare species.

 

Around Japan is full of "deep sea."

 

 The Kuril Trench, the Japan Trench, the Izu/Ogasawara Trench, the Ryukyu Trench and many other trenches are located around the Japanese archipelago. Some deep seas are included within Japan's large exclusive economic zone (EEZ). Although there are countries with deep trenches such as Chile, New Zealand, and the Philippines, Japan is superior in technology for exploring the deep sea. The Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology has equipment for investigating deep water over a depth of 3000 m, and there is also deep-sea research equipment called "Edokko 1" even in the private sector. A resourceless country and many people are looking at Japan. If the deep sea is "the last undeveloped land on earth", the development of this undeveloped land may brighten the future of Japan. If you can find something with a high market value from the deep sea, such as the search for industrial materials and pharmaceuticals, the development as a tourism industry, you will be able to benefit from the deep sea, not as a research target.

 

Improving the performance of underwater drones will facilitate exploration of the deep sea.

 

 Currently, even the latest underwater drone has a diving limit of 300 m. Originally, an underwater drone is a device for easily enjoying underwater. The usage may be different from the large ROV used for research. However, underwater drones may be developed to go deeper and shoot video in the future. The only issue is the cable that connects the underwater drone. CCROV and Inspector 1 rented by this natural environment utilization development joint venture have a cable length of over 90 m. For these two models, it may still be difficult to wind the cable by hand. An underwater drone that dives to a depth of 500m will need an automatic cable winder. However, the reason why countries are actively developing underwater drones is that large ROVs are too expensive. The sea is so large that it is essential to keep costs down for research and development. On the contrary, if the cost can be kept down, the development of the sea will be easier. Underwater drone development can be said to be necessary to develop the sea.