超深海性生物「カイコウオオソコエビ」について(About the ultra-deep-sea creature "Hirondelellea gigas")

2020/10/16 ブログ

 水中ドローンが行ける深海は水深300mまでですが、深海には様々な生物が生息しています。今回は私が研究していた「カイコウオオソコエビ」について、少しお話ししたいと思います。カイコウオオソコエビは、世界最深部マリアナ海溝チャレンジャー海淵(かいえん)(水深約11,000m)を始め、水深7000mより深い超深海に生息するヨコエビの一種です。2014年の事ですが、ジョージ・キャメロン監督が潜水艦に乗って、マリアナ海溝チャレンジャー海淵、水深10,000mの海底まで冒険した時、「エビのような生き物がいた」と証言していました。このエビのような生き物がカイコウオオソコエビ、そのものです。

 

カイコウオオソコエビはカニよりもエビじゃない。

 

 カイコウオオソコエビの事を、良く「深海のエビ」と耳にします。実は、カイコウオオソコ「エビ」は、ヨコエビの一種でエビではありません。ヨコエビは、「エビ」では無いのです。形がエビに似ているので、ついエビとして見てしまいますが、むしろ浜辺のフナ虫や磯場のワレカラという生物に近い生き物です。少し難しい話ですが、生物学的な分類では「端脚類(たんきゃくるい)」に入ります。良く写真を見てみると、体の端に足がついています。カイコウオオソコエビのカラをむくと、足も一緒に外れます。一方、クルマエビやバナメイエビはカラをむいても、足は残っています。クルマエビの網焼きやエビフライを作るとき、エビの下準備をすれば、足は身の薄膜についていることが分かります。これが、エビが分類されている「十脚類(じゅっきゃくるい)」と端脚類の違いです。カニ類も十脚類に分類されるため、カニはカイコウオオソコエビよりもエビに近い生物です。なので、カイコウオオソコエビはカニよりもエビではありません。

 

カイコウオオソコエビは、日本近海にもいます。

 

 カイコウオオソコエビは、深海でも水深7000mを超える非常に深い海の底に生息しています。世界最深部のマリアナ海溝チャレンジャー海淵が有名ですが、実は日本近海に位置している日本海溝と伊豆・小笠原海溝も水深9000m以上の深海底があります。そこにも、カイコウオオソコエビが生息しています。もっとも近い所で、千葉県沖約300km南方にあります。マリアナ海溝チャレンジャー海淵がグアム島の近くなので、それと比較しても、非常に身近な地点であることが分かってもらえると思います。日本海溝や伊豆・小笠原海溝の深海底にもカイコウオオソコエビが生息しています。カイコウオオソコエビは寄せエサを使ったワナで、簡単に捕まえることができる珍しい深海生物です。また、非常にたくさん生息しているので、時間さえあれば必ず捕まえることができます。研究者ではなく、一般の人が手に取ることができる機会があるかもしれませんね。ちなみに、まだ食べた人は居ません。水中ドローンは有線なので、さすがに8,000mのケーブルは専用の巻き取り・巻き出し装置が必要となります。水中ドローンは、まだ深海には行けません。深海はやはり、地球上最後の秘境なのでしょう。
 

The deep sea where underwater drones can go is up to 300 m, but various creatures live in the deep sea. This time, I would like to talk a little about the "Hirondelellea gigas" that I was studying. Hirondellea gigas is a type of gammaridea that inhabits the deepest waters of the world, including the Mariana Trench Challenger Deep (water depth of about 11,000 m) and the deep sea deeper than 7,000 m. In 2014, when Director George Cameron boarded a submarine and ventured to the Mariana Trench Challenger Deep, the seabed at a depth of 10,000 meters, he testified that "there were shrimp-like creatures." This shrimp-like creature is the Hirondellea gigas itself.

 

Hirondellea gigas is less shrimp than crabs.

 

I often hear about Hirondellea gigas as "deep sea shrimp". In fact, the gammaridea "shrimp" is a type of gammaridea, not a shrimp. Gammaridea is not a "shrimp". Since its shape resembles a shrimp, it is often seen as a shrimp, but it is rather a creature close to the creatures such as Ligia exotica on the beach and Caprellidae on the beach. It's a little difficult story, but in the biological classification, it falls into the category of "amphipods". If you look closely at the picture, you can see that the legs are on the edge of the body. If you peel off the Hirondellea gigas, your legs will come off with it. On the other hand, even if the prawns and whiteleg shrimp are peeled off, their legs remain. When making prawn grilled or fried shrimp, if you prepare the shrimp, you can see that the legs are attached to the thin film of the body. This is the difference between the decapods, which are classified as shrimp, and the amphipods. Since crabs are also classified as decapods, crabs are closer to shrimp than Hirondellea gigas. So, Hirondellea gigas is less shrimp than crabs.

 

Hirondellea gigas is also found in the waters near Japan.

 

 Hirondellea gigas inhabits the bottom of the deep sea, which is over 7,000 m deep. The Mariana Trench Challenger Deep, which is the deepest part of the world, is famous, but in fact, the Japan Trench and the Izu-Ogasawara Trench, which are located in the sea near Japan, also have deep sea floors with a depth of 9000 m or more. Hirondellea gigas inhabits there as well. The closest place is about 300km south of Chiba prefecture. The Mariana Trench Challenger Deep is near Guam, so you can see that it is a very familiar point compared to that. Hirondellea gigas also inhabit the deep sea floor of the Japan Trench and the Izu-Ogasawara Trench. Hirondellea gigas is a trap that uses bait and is a rare deep-sea creature that can be easily caught. Also, it is so abundant that you can always catch it if you have the time. There may be an opportunity for the general public, not the researchers, to pick it up. By the way, no one has eaten yet. Since the underwater drone is wired, a special winding / unwinding device is required for the 8,000m cable. Underwater drones can't go deep into the sea yet. The deep sea is probably the last unexplored region on earth.