日本唯一の民間超深海探査装置「江戸っ子1号」について(About Japan's only private ultra-deep sea exploration device "Edokko-1")

2020/10/23 ブログ

超深海探査船は日本にはありません。

 

 以前、海洋研究開発機構(JAMSTEC)は世界最深部マリアナ海溝チャレンジャー海淵を探検する「かいこう」を保有していました。「かいこう」は、海底で行動するビークルとビークルを保持するランチャーという2つの機器で構成されていました。残念ながら、2003年の事故でビークルが流されてしまいました。その後、ランチャーに小型のビークルを付けて「かいこう7000」として活用され、再度世界最深部へ到達できる無人探査機として、バージョンアップできる時期を待っていました。そして、とうとうABISMOという無人探査機となって、2008年にマリアナ海溝チャレンジャー海淵に潜航し、世界最深部に到達
することが出来ました。無人探査機「かいこう」が「ABISMO」となって、日本における超深海の探検が可能となったわけです。

 しかし、ABISMOはそう長く運用はできませんでした。2017年のマリアナ海溝チャレンジャー海淵に潜航した際、ビークル部分を送り出すケーブル部分が故障しました。その結果、ビークル部分の回収が不可能となってしまい水深約5,000mの地点でケーブルを切断して、海中に沈みました。落ちたビークル部分の位置情報は記録されているので、回収は理論的には可能です。しかし、水深10,000mからビークルを回収できる装置を作った時点で、ABISMOのビークルは不要です。結果として、超深海を探索できる機器は、日本から無くなってしまいました。現在まで新しい機器が開発されたというニュースはありません。

 

超深海を探索する方法は、係留系を沈める方法があります。

 

 超深海を探索する機器はもう一種類、係留系があります。係留系は、鉄製のパイプで三脚を組み立て、補強した物です。これに深度計やカメラ、ライト、音波の発信/受信装置を装着した装置です。海に沈めるおもりと浮上のための浮力体を取り付けて、海に投入します。基本的に移動用のスクリュー等は付いていないため、落ちた地点の定点観測しかできません。しかし、この方法なら世界最深部マリアナ海溝チャレンジャー海淵も観察できます。ベイトトラップや採泥器を取り付けると、深海生物や海底堆積物の採取が可能です。実際、カイコウオオソコエビも、係留系にベイトトラップを装着し、採取が可能でした。運用には、おもりの切り離しや位置情報の確認のため、音波信号を送り、呼応する装置が必要です。水深が深いとしっかりとした装置が必要です。この方法を利用した装置が「江戸っ子1号」です。

 

江戸っ子1号は民間の深海探査装置です。

 

 宇宙に行くロケットの発射は、既に民間会社が進出しています。アメリカのスペースXが有名です。日本でもホリエモンのインターステラテクノロジズが、ロケットを飛ばしていて、2019年に成功しています。宇宙は人工衛星を飛ばすという商用目的があるので、大きな市場が期待できます。一方、深海はどうでしょうか?宇宙のような大きな市場を期待できるのでしょうか?答えは、イエスです。現在の行ける範囲では、宇宙に生き物は居ません。しかし、深海には生き物がいます。生き物が居れば、その生態の映像や捕獲後の展示など、商品価値が出てきます。もちろん、将来を見据えた研究を行えば何かしらの新規発見があるでしょう。さらに、技術開発が進めば海底鉱物や天然ガス、石油などの資源も獲得可能となります。また、深海に魚群探知機を設置することで、魚の分布を知ることができるため、地球温暖化の影響で回遊経路が変わってしまった魚類の探査に役立つことでしょう。海上や浅海に設置すると、盗まれたり、底引き網にかかったりするので、必然的に深海への設置が望ましくなります。


 岡本硝子株式会社さんは、日本で唯一超深海を観察できる機器(江戸っ子1号)を制作、運用できる民間会社です。江戸っ子1号は移動することが出来ないので、定点観測しかできません。しかし、世界最深部マリアナ海溝チャレンジャー海淵の高水圧に耐える海洋観測機器を投入から回収までできる技術は、深海の海洋開発に必要な技術です。これからの活躍に期待したいと思います。江戸っ子1号は「水中ドローン」とは言えません。しかし、もし自律航行が可能になれば、現在市販されている中国やアメリカ、ヨーロッパの水中ドローンよりも1世代進んだ機器となるでしょう。

 

#深海 #江戸っ子1号 #水中ドローン #カイコウオオソコエビ

There is no ultra-deep sea exploration vehicle in Japan.

Previously, the Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology (JAMSTEC) owned the "Kaikou" to explore the deepest Mariana Trench Challenger Deep in the world. "Kaikou" consisted of two devices, a vehicle that operates on the seabed and a launcher that holds the vehicle. Unfortunately, the vehicle was washed away in the 2003 accident. After that, a small vehicle was attached to the launcher and it was used as "Kaikou 7000", and we were waiting for the time to upgrade it as an unmanned spacecraft that can reach the deepest part of the world again. Finally, it became an unmanned spacecraft called ABISMO and dived into the Mariana Trench Challenger Deep in 2008, reaching the deepest part of the world.
I was able to do it. The unmanned spacecraft "Kaikou" became "ABISMO", and it became possible to explore the ultra-deep sea in Japan. However, ABISMO has not been operational for so long. When diving into the Mariana Trench Challenger Deep in 2017, the cable part that sends out the vehicle part broke down. As a result, it became impossible to recover the vehicle part, and the cable was cut at a depth of about 5,000 m and sank into the sea. Since the location information of the dropped vehicle part is recorded, it is theoretically possible to recover it. However, ABISMO's vehicle is not needed when we make a device that can recover the vehicle from a depth of 10,000m. As a result, the equipment that can explore the ultra-deep sea has disappeared from Japan. To date, there is no news that new equipment has been developed.

 

One way to explore the ultra-deep sea is to sink the mooring system.

 

 There is another type of equipment for exploring the ultra-deep sea, the mooring system. The mooring system is a tripod assembled and reinforced with iron pipes. It is a device equipped with a depth gauge, a camera, a light, and a sound wave transmitting / receiving device. Attach a weight that sinks into the sea and a buoyant body for ascent, and throw it into the sea. Basically, it does not have a screw for movement, so you can only observe the point where it fell. However, this method also allows you to observe the deepest Mariana Trench Challenger Deep in the world. By installing a bait trap or mud collector, it is possible to collect deep-sea creatures and seabed sediments. In fact, Hirondellea gigas was also able to be collected by attaching a bait trap to the mooring system. For operation, a device that sends and responds to sound wave signals is required to disconnect the weight and confirm the position information. When the water depth is deep, a solid device is required. The device that uses this method is "Edokko-1".

 

Edokko-1 is a private deep-sea exploration device.

 

 Private companies have already advanced to launch rockets going into space. SpaceX in the United States is famous. In Japan, Horiemon's Interstellar Technologies is flying a rocket and succeeded in 2019. Since space has the commercial purpose of flying artificial satellites, we can expect a large market. On the other hand, what about the deep sea? Can we expect a big market like space? The answer is yes. As far as we can go now, there are no creatures in the universe. However, there are creatures in the deep sea. If there is a living thing, the commercial value will come out, such as an image of its ecology and an exhibition after capture. Of course, if you do research with an eye on the future, you will discover something new. Furthermore, if technological development progresses, resources such as seabed minerals, natural gas, and oil will be available. In addition, by installing a fish finder in the deep sea, it will be possible to know the distribution of fish, which will be useful for exploring fish whose migration route has changed due to the effects of global warming. If installed on the sea or in shallow water, it will be stolen or caught in a bottom trawl, so it is inevitably desirable to install it in the deep sea.


Okamoto Glass Co., Ltd. is the only private company in Japan that can produce and operate equipment that can observe the ultra-deep sea (Edokko No. 1). Edokko-1 cannot move, so only fixed-point observations are possible. However, the technology that enables the introduction and recovery of oceanographic observation equipment that can withstand the high water pressure of the Challenger Deep in the deepest Mariana Trench in the world is necessary for deep-sea ocean development. I look forward to your future success. Edokko-1 is not an "underwater drone". However, if autonomous navigation becomes possible, it will be one generation ahead of the underwater drones currently on the market in China, the United States, and Europe.