深海生物のお話

2021/03/30 ブログ

 前回、海洋観測機器の設置の様子を水中ドローンで撮影したお話をしました。海洋観測機器は海水温の測定など、海の状態を把握する大変重要な機器です。今後、地球温暖化など、海の環境変化を事細かに記録することは、気温や降水量の予測などに役立つでしょう。水中ドローンで撮影した海洋観測機器は採水もできるので、海水中のプランクトンや化学的酸素要求量(COD)などの環境パラメーターの測定が可能です。地球温暖化による海洋生物の生息範囲や生物種の変化などの観測や予想に貴重な知見が得られると思います。

 

多くの人を魅了する深海生物

 

 海洋観測以外でも、深海探索機器は多数あります。その中でも有人潜水艇「しんかい6500」などは、深海生物の観察などにも用いられています。特に深海生物は大型化や奇異な姿、特殊な能力など、陸上では見られない生物の進化系を見せてくれます。最近しばしば海岸に打ち上げられるダイオウイカやリュウグウノツカイの大きな姿、深海の熱水鉱床などに生息しているチューブワームの特異な姿、ほとんどの生物が生息しない超深海に生息する木を分解するカイコウオオソコエビなど、深海生物は多くの人にとって興味深い存在です。さらに、まだまだ未知の深海生物が存在している可能性のあり、生物の新たな謎を提示してくれるという期待感もあります。日本近海に日本海溝や伊豆小笠原諸島などがあり、日本では深海生物が身近な存在であることも、皆を魅了する要因の一つでしょう。別の面から考えると、深海生物は世界を魅了する日本のオリジナルコンテンツになる可能性があるという事です。しかし、深海生物は生きたまま展示することは、ほとんど不可能です。死んだ生物を展示する場合、ホルマリン漬けが利用されています。しかし、ホルマリン漬けは気味が悪く、展示物として万人受けするものではありません。深海生物の展示には工夫が必要でしょう。

 

実は深海生物は、とても臭いです。

 

 実際に深海生物に触れる機会がある方は、あまり多くないでしょう。多くの場合、「リュウグウノツカイが打ち上げられた」などテレビニュースで知る方がほとんどでしょう。映像では、実際の匂いはわかりません。実はほとんどの深海生物はとても臭い匂いがします。例えば、相模湾の水深1000m付近に棲息するシロウリガイは、共生微生物の反応から硫化水素が強烈に匂います。温泉地の硫黄臭さですね。そんな臭い貝は海岸や市場では見かけません。食用には絶対にできませんね。次にタカアシガニなど大型の甲殻類に見られるアンモニア臭です。タカアシガニは上手く処理されているので、料理として出される時にはアンモニアは抜けているようです。ソコダラのような深海魚は、ローソクのような灯油のような匂いがします。これは、体内に貯めこんだワックスエステルが原因でしょう。カイコウオオソコエビは、エビが傷んだ匂いがかなりします。また、カイコウオオソコエビのワックスエステルは人の肌と親和性が強いので、素手で触ったりすると匂いが手に強く吸着します。石鹸で洗っても中々取れません。ひょっとすると、カイコウオオソコエビのワックスエステル自体は、とても良い保湿剤なのかもしれません。


 深海生物は映像などで観察できますが、中々捕獲できません。深海生物の分布範囲や食性が不明のため、どんな捕獲装置を用いれば良いのか、分からないことが原因の一つです。もし新しい深海生物が捕獲できれば、きっと大きな話題になるでしょう。現在、水中ドローンの最新機種でも水深300mが潜航限界です。今後さらに開発が進めば、簡単に深海生物の探索が可能になるかもしれません。

#水中ドローン #深海生物 #海洋観測 #海の生き物

Story of deep-sea creatures

 Last time, I talked about taking a picture of the installation of ocean observation equipment with an underwater drone. Ocean observation equipment is a very important equipment for grasping the state of the sea, such as measuring seawater temperature. In the future, detailed records of changes in the marine environment, such as global warming, will be useful for predicting temperature and precipitation. Marine observation equipment taken with an underwater drone can also sample water, so it is possible to measure environmental parameters such as plankton and chemical oxygen demand (COD) in seawater. I think that you will be able to obtain valuable knowledge for observing and predicting changes in the habitat range and species of marine organisms due to global warming.

 

Deep-sea creatures that fascinate many people

 

 Besides ocean observation, there are many deep-sea exploration equipment. Among them, the manned submersible "Shinkai 6500" is also used for observing deep-sea creatures. In particular, deep-sea creatures show an evolutionary system of creatures that cannot be seen on land, such as large size, strange appearance, and special abilities. Large figures of Daio squid and Ryugunotsukai that are often launched on the coast these days, peculiar figures of tube worms that inhabit deep-sea hydrothermal deposits, and Hirondellea gigas that decompose trees that inhabit the ultra-deep sea where most organisms do not inhabit. Deep-sea creatures are interesting to many people. Furthermore, there is a possibility that unknown deep-sea creatures still exist, and there is a sense of expectation that they will present a new mystery of the creatures. The Japan Trench and the Izu Ogasawara Islands are located in the waters near Japan, and the fact that deep-sea creatures are familiar to us in Japan is one of the factors that fascinates everyone. From another perspective, deep-sea creatures have the potential to become Japan's original content that fascinates the world. However, it is almost impossible to display deep-sea creatures alive. Formalin pickles are used to display dead creatures. However, formalin pickles are creepy and are not accepted by everyone as an exhibit. It will be necessary to devise an exhibition of deep-sea creatures.

 

In fact, deep-sea creatures are very odorous.

 

 Not many people actually have the opportunity to come into contact with deep-sea creatures. In most cases, you will know from TV news such as "The oarfish was launched". You can't see the actual smell in the video. In fact, most deep-sea creatures smell very odorous. For example, Calyptogena soybeans, which live near a depth of 1000 m in Sagami Bay, strongly smell hydrogen sulfide due to the reaction of symbiotic microorganisms. It smells like sulfur in a hot spring area. Such stinky shellfish are not found on the beach or in the market. You can never eat it. Next is the ammonia odor found in large crustaceans such as the spider crab. The spider crab is well processed, so it seems that ammonia is missing when it is served as a dish. Deep-sea fish such as macrouridae smell like kerosene like candles. This is probably due to the wax ester stored in the body. Hirondellea gigas has a considerable smell of damaged shrimp. In addition, the wax ester of Hirondellea gigas has a strong affinity with human skin, so if you touch it with your bare hands, the odor will be strongly adsorbed on your hands. Even if I wash it with soap, it doesn't come off easily. Perhaps the wax ester of Hirondellea gigas itself is a very good moisturizer.


 Deep-sea creatures can be observed in images, but they cannot be captured in the middle. One of the causes is that we do not know what kind of capture device to use because the distribution range and eating habits of deep-sea organisms are unknown. If new deep-sea creatures can be captured, it will surely be a big topic. Currently, even the latest models of underwater drones have a diving limit of 300m. With further development in the future, it may be possible to easily search for deep-sea creatures.

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