軽石回収に水中ドローンは利用できるでしょうか?

2021/11/24 ブログ

軽石がタンカーの航行に影響すると、ガソリンが益々高くなりそうです。

 小笠原の海底火山噴火に由来する軽石が、本州や伊豆諸島に流れ着いてきました。この軽石は、船舶の運航を妨げる可能性があり、警戒されています。実際、大量の軽石が港に漂着していた与論島では、20日間ほどタンカーが帰港できなかったそうです。もし、東京湾付近に軽石が蓄積する場合、石油タンカーが東京湾に入ることができなくなります。東京湾には、千葉側、川崎側に石油コンビナートがあり、首都圏のガソリン供給等を担っています。東京湾にタンカーが入れない場合、首都圏へのガソリン供給に支障を来たし、ガソリン価格がさらに上昇することになります。軽石の漂流は自然現象ですが、貿易を船舶に頼っている現代国家にとっては、大変迷惑な災害とも言えるでしょう。まだ、東京湾には来ていないようですが、国土交通省が軽石回収に関する技術やアイデアを募集しているようです。やはり、甚大な被害が予想されるからでしょう。
 

水中ドローンで、軽石の回収は可能でしょうか?

 水中ドローンを使って網を引き、軽石を回収することを考えました。しかし、水中ドローンのスクリュー部分に軽石が挟まって、航行が出来なくなる可能性があります。水中ドローンは、機種によっても違いますが、あまりパワーがありません。水に浮かぶ網を引いて、安定的に航行できるか、試す必要があるでしょう。むしろ、軽石を避けながら網を少し沖まで運んで、その後は手や機械で引くことが望ましいと思います。水中ドローンだけで軽石を回収する場合、網の中に溜まった軽石を引きながら、浮かんでいる軽石の中を航行する必要があります。多分、水中ドローンだけでは長時間運用することは難しいでしょう。水中ドローンは、軽石回収用の網を運ぶ担い手として活用すれば、長時間の回収作業が可能となるでしょう。シャベルカーなどの重機を使う方法もあるようですが、シャベルが届く範囲が限られているため、岸から10m、20m離れている所の軽石は回収できません。また、海岸沿いは足場が不安定なところが多く、重機を設置できる場所も限られてくるでしょう。水中ドローンを利用すれば、場所を問わず岸から離れたところにある軽石も回収可能です。

沖縄県に漂着した軽石は無害のようです。

 軽石は海底火山由来のため、カドミウムなどの有害物質が含まれている可能性があると警戒されていました。沖縄県で回収された軽石がメルカリなどのサイトで販売されていて、その安全性が危惧されていました。沖縄県が行った軽石化学解析の結果、カドミウムなどの有害物質が、国が定める土壌環境の基準値以下だったと明らかになりました。他の所に漂着した軽石の安全性は、まだ確かめられていないようですが、由来が同じ海底火山なので、大きく変わらないと予想できます。

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Can an underwater drone be used to collect pumice stones?

Gasoline is likely to get higher and higher as pumice stones affect tanker navigation.

 Pumice stones from the submarine volcanic eruption of Ogasawara have flowed to Honshu and the Izu Islands. This pumice stone can interfere with the operation of the vessel and is being watched. In fact, on Yoron Island, where a large amount of pumice stones were washed ashore, tankers could not return to the port for about 20 days. If pumice stones accumulate near Tokyo Bay, oil tankers will not be able to enter Tokyo Bay. In Tokyo Bay, there are oil refineries on the Chiba side and Kawasaki side, which are responsible for supplying gasoline to the metropolitan area. If tankers cannot enter Tokyo Bay, it will hinder the supply of gasoline to the metropolitan area, and the price of gasoline will rise further. Pumice drift is a natural phenomenon, but it can be a very annoying disaster for modern nations that rely on ships for trade. It seems that they haven't come to Tokyo Bay yet, but the Ministry of Land, Infrastructure, Transport and Tourism is looking for technologies and ideas for pumice recovery. After all, it is probably because great damage is expected.

Is it possible to collect pumice stones with an underwater drone?

 I thought about using an underwater drone to draw a net and collect pumice stones. However, pumice stones may get caught in the screw part of the underwater drone, making it impossible to navigate. Underwater drones are not very powerful, depending on the model. You will need to pull a net that floats on the water to see if you can navigate stably. Rather, I think it is better to carry the net a little offshore while avoiding pumice stones, and then pull it by hand or machine. When collecting pumice stones only with an underwater drone, it is necessary to navigate in the floating pumice stones while pulling the pumice stones accumulated in the net. Perhaps it will be difficult to operate for a long time with an underwater drone alone. If the underwater drone is used as a carrier to carry the pumice stone recovery net, it will be possible to carry out long-term recovery work. There seems to be a way to use heavy equipment such as a shovel car, but since the reach of the shovel is limited, pumice stones 10m or 20m away from the shore cannot be collected. In addition, there are many places along the coast where scaffolding is unstable, and the places where heavy equipment can be installed will be limited. If you use an underwater drone, you can collect pumice stones that are far from the shore regardless of location.

The pumice stones washed ashore in Okinawa Prefecture seem to be harmless.

 Since pumice is derived from submarine volcanoes, it was warned that it may contain harmful substances such as cadmium. Pumice stones collected in Okinawa Prefecture were sold on sites such as Mercari, and their safety was a concern. As a result of the pumice chemical analysis conducted by Okinawa Prefecture, it became clear that the harmful substances such as cadmium were below the standard value of the soil environment set by the government. It seems that the safety of pumice stones washed ashore elsewhere has not been confirmed yet, but since it is a submarine volcano of the same origin, it can be expected that it will not change significantly.

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